Imagem da matéria: A Fusão do Ethereum foi um erro? | Opinião
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“O que você acha da fusão?” Recentemente, perguntei isso de forma inocente a William “Wills” de Vogelaere, cofundador da Spankchain e provavelmente meia dúzia de outros protocolos no terrível submundo do Ethereum.

Eu estava, é claro, me referindo à tão esperada atualização de software que substituiu os mineradores do Ethereum por uma coorte de stakeholders “ambientalmente amigáveis” no dia 15 de setembro.

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“Você quer dizer a ilusão do Ethereum?” de Vogelaere rebateu amargamente.

Oho!“, eu pensei. Isso pode ficar quente. Descobriu-se que de Vogelaere estava expressando uma opinião raramente divulgada em público: que a fusão foi um erro. Ou, se não for um erro em itálico, algum tipo de distração irrelevante.

“Ele não acrescentou nada de valor realmente além do fator ambiental”, fulminou. 

Na visão de Vogelaere, todo o empreendimento foi uma capitulação ingênua. As pessoas influentes que se preocupam com a enorme pegada de carbono do Ethereum, disse ele, estavam sempre explorando os medos ambientalistas para seus próprios fins cínicos. 

“Ninguém realmente se importa se algo é verde, desde que funcione”, disse ele. “As corporações não se importam, desde que possam ser vistas como se importando.”

Na verdade, não é difícil ver por que pessoas como de Vogelaere estão de mau humor — desde que a fusão aconteceu, o preço do ether despencou. Os apoiadores do Bitcoin também estão ridicularizando a mudança. 

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Murmúrios sombrios sobre o Ethereum agora ser um “valor mobiliário” levantaram os nervos até mesmo dos conhecedores do Ethereum mais antigos – e até levaram alguns a abraçar um bando de militantes fanáticos do Ethereum há muito rejeitados. 

Como de Vogalaere me disse, a noção de que a opinião pública do Ethereum melhoraria após a fusão pode ter provado ser uma farsa. Os reguladores, disse ele, dificilmente mudarão de tom agora que essa queixa ambiental foi eliminada, especialmente devido à nova disposição de classificá-la como um valor mobiliário.

E sim, sim, a fusão foi uma demonstração fabulosa de competência técnica. A fusão do Ethereum em tempo real era o equivalente a ligar o motor de um carro à medida que ele avançava a todo vapor em uma rodovia, pelo que nos dizem. É inovador do ponto de vista de pesquisa e desenvolvimento – mas também foi a bomba atômica.

Mesmo assim, de Vogelaere acredita que as supostas melhorias técnicas da fusão são exageradas. Elas deveriam facilitar várias atualizações que introduziriam mais eficiência na rede. Mas de Vogelaere acredita que essas soluções existem há muito tempo, na forma de sidechains – apêndices da rede principal que usam diferentes métodos de validação – como o Polygon

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Apenas o ambiente de computação do Ethereum, a sua “Máquina Virtual”, tem algum valor real, argumentou ele – e isso não é afetado de maneira significativa pela mudança para o modelo de staking.

Ele também (Deus do céu!) apontou que aqueles que não têm o valor mínimo para fazer stake de forma independentemente — 32 ETH, cerca de US$ 42.500 e caindo no momento da redação — precisam recorrer a exchanges centralizadas como a Coinbase. Isso significa colocar a maior parte do Ethereum em uma exchange corporativa com um único ponto de falha.

Então, estabelecemos que o preço do Ethereum está agora na merda e os reguladores estão em movimento. Mas a visão de Vogelaere talvez seja apenas minoritária?

Não tanto assim! Kristy Leigh-Minehan, uma mineradora de Ethereum de longa data (que admite poder ser um pouco tendenciosa por causa disso), não é exatamente anti-fusão na mesma veia rancorosa que nosso de Vogelaere. 

Em vez disso, ela se pergunta se isso aconteceu um pouco cedo demais. “A mudança para o proof-of-stake é uma parte fundamental do DNA do Ethereum e sempre foi planejada”, disse ela. “Era necessário para futuras otimizações e recursos de escalabilidade – a pergunta que todos precisam se fazer é: agora era a hora certa?”

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Minehan não tem tanta certeza. “Eu, pessoalmente, não acho que foi no atual clima regulatório”, disse ela. Ela se pergunta se a perspectiva de o ETH ser classificado como um valor mobiliário pode arriscar “assustar validadores, operadores e empreendedores”. 

A primazia dos reguladores americanos em particular, acrescentou ela, pode ser enervante. Ecoando de Vogelaere, ela disse: “Não há como negar que o Ethereum se enraizou nos EUA – essa será sua maior força e fraqueza”.

Pelo menos alguns defensores do Ethereum com pedigree permanecem otimistas. “Pode ser que isso tenha algum impacto na tomada de decisões regulatórias”, arriscou Mat Dryhurst, um podcaster de esquerda e um dos primeiros a adotar NFTs

“Mas, para ser honesto, não tenho a impressão de que isso seja muito preocupante no lado dos desenvolvedores. As pessoas estão animadas para construir mais utilidade para a rede, e a fusão parecia uma celebração de outro marco em um longo roteiro.”

Mas toda essa atenção não é um pouco exagerada? “Não é uma grande inovação tecnológica, e não acho que era para ser”, disse Dryhurst. “Rollups, zkEVMs [máquinas virtuais de conhecimento zero] etc, ainda são necessários para escalabilidade. Acho que, se alguma coisa, apenas estabelece credibilidade para esse canto da criptomoeda e aumenta a confiança de que outras ideias discutidas serão executadas.” 

Ele acrescentou que esteve recentemente no ETH Berlin e que a energia estava “tão otimista como sempre”.

A alegria da velha guarda

Há, talvez, uma corte que concorda totalmente com todos os diagnósticos terríveis de Vogelaere e sua laia sobre a fusão — e é descaradamente jubiloso sobre eles. 

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Eles são os guardiões de outra rede agora extinta que, eles argumentariam, foi, como os mineradores, também traída pelos manipuladores covardes do Ethereum: uma iteração mais antiga e abandonada da rede Ethereum chamada Ethereum Classic, cujos apoiadores são indiscutivelmente os mais OG que você pode obter na breve, mas melodramática vida útil da política do Ethereum.

O Ethereum Classic nasceu em 2016 após um hack deletério da primeira organização autônoma descentralizada da rede Ethereum, o The DAO. Os principais desenvolvedores do Ethereum votaram esmagadoramente para “reverter” o hack, o que alguns defensores viram como uma traição mortal ao princípio central de imutabilidade do Ethereum.

Eles se agarraram à antiga rede hackeada, e o Ethereum foi dividido em dois. Eles estão esperando desde então pela fusão, acreditando que os mineradores recém-desempregados (a quem eles tentaram ativamente seduzir) migrariam para o Ethereum Classic em busca de novas receitas.

Incrivelmente, após seis anos de expectativa paciente, eles estavam certos.

“Vimos um interesse significativamente maior no Ethereum Classic nos últimos dois meses”, disse Bob Summerwill, diretor executivo da ETC Cooperative, a fundação por trás do desenvolvimento do Ethereum Classic, cujo código é ETC. 

“A fusão foi obviamente um catalisador.” Ele acrescentou que a quantidade de poder de mineração na rede aumentou cerca de dez vezes, e que o Ethereum Classic é agora a terceira maior rede proof-of-work por valor de mercado e a segunda em volume.

Summerwill, assim como outros, apontou que os temores em torno da captura da rede pelos EUA e reguladores vigorosos podem ter galvanizado muitos desses mineradores e os levado ao ETC. 

“O Ethereum Classic parece estar se beneficiando de fornecer uma alternativa conhecida e provavelmente mais segura para essas preocupações”, disse ele. 

No entanto, foi um começo acidentado: o Ethereum Classic, como muitos outros, sofreu uma queda recente e seus mineradores estão operando com prejuízo. “Ainda estamos tentando encontrar um novo equilíbrio”, disse Summerwill.

Ainda assim, é uma reversão um tanto impressionante. Depois de anos de espera agonizante, você deve se perguntar quem riria por último: os velhos pedantes rabugentos do Ethereum Classic ou os pretensos reguladores do Ethereum.

Como de Vogelaere disse: “O ETH pode ter acabado sabotando a si mesmo”.

* Artigo escrito por Ben Munster para a coluna de humor “Zero Knowledge” do Decrypt.

** Traduzido com autorização do Decrypt.co.

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