Imagem da matéria: Epik Duck: Conheça o projeto que foi de piada a memecoin de US$ 25 milhões
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Foi necessário apenas um lampejo de ideia, dois minutos de digitação e 4 SOL. Em uma hora, Michael Anderson havia criado um ativo financeiro avaliado em mais de US$ 25 milhões. 

“Estou sentado aqui pensando: ‘Que diabos acabou de acontecer?'” Anderson, mais conhecido por seu apelido cripto Mando, disse ao Decrypt. 

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A história absurda do ativo em questão, uma memecoin da Solana chamada “Epik Duck”, tem uma ressonância especial no meio cripto no momento atual — um momento em que um frenesi de memecoins ressuscitou um entusiasmo que há muito tempo estava em baixa no setor, mas também ameaçou consumi-lo com uma forma nua e crua de jogos de aposta que normalmente não tem qualquer pretensão de progresso tecnológico ou utilidade.

No mês passado, durante um podcast semanal que ele apresenta com outro influenciador cripto, o Keyboard Monkey, Mando começou a falar sobre a criação de sua própria memecoin. Nos últimos meses, os tokens cripto inspirados em memes passaram de inúteis a avaliações multibilionárias.

Antigamente, as memecoins — criadas inicialmente como piadas que zombavam do grande volume de projetos vazios e sem valor que inundavam o setor de criptomoedas — exigiam alguma habilidade técnica para serem criadas e lançadas. Mas até mesmo essa barreira foi eliminada: serviços como o pump.fun agora permitem que os usuários gerem novas memecoins baseadas em Solana em segundos, sem escrever uma única linha de código, por menos de R$ 15.

Leia também: Como criar uma memecoin em Solana com a Pump.fun

Enquanto gravava seu podcast ao vivo, Mando acessou o pump.fun e escolheu uma imagem de um de seus memes favoritos: o Epik Duck, um personagem do Roblox que ressurgiu como uma piada viral no X em 2021. Mando intitulou sua nova moeda de “Epik Duck” e preencheu o slogan pré-existente do meme: “O Pato Epik está chegando”. Ele então pagou 4 SOL para lançar o token — mais do que o necessário — e clicou em “launch” (lançar). Tudo isso levou menos de dois minutos.  

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O Epik Duck viralizou instantaneamente, em parte graças aos ouvintes do podcast de Mando, que aderiram ao token. Em 10 minutos, a nova moeda atingiu uma capitalização de mercado de US$ 1 milhão. Em uma hora, ultrapassou US$ 25 milhões.

Os 4 SOL que Mando usou para lançar a Epik Duck? Essa soma, que inicialmente valia cerca de US$ 740, comprou para o influenciador 15% de seu próprio estoque de tokens — uma quantia que de repente passou a valer US$ 3,75 milhões.

Altos e baixos

Foi quando uma situação ridícula de repente ficou muito menos engraçada, como conta Mando. Em poucas horas, a capitalização de mercado do token despencou para US$ 2 milhões. No processo, muitos detentores de Epik Duck ganharam e perderam centenas de milhares de dólares. Mando diz que passou a queimar seus próprios tokens, com medo de que as pessoas tivessem uma ideia errada sobre suas intenções. 

“Não vou ser cancelado por isso”, disse Mando a si mesmo na época. “Eu não queria que as pessoas pensassem que eu tinha ganhado dinheiro com isso, que eu planejava fazer isso. A coisa ficou absolutamente insana.”

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O que havia começado como uma brincadeira rapidamente se transformou em algo mais sério: uma empresa multimilionária com milhares de acionistas e Mando, de repente e sem querer, na cadeira de CEO. 

“A partir daí, tornou-se uma questão de reputação”, disse Mando. “Eu era um homem em uma missão para fazer isso funcionar.”

Mas o que, exatamente, significa fazer uma memecoin funcionar? Diferentemente de outros ativos indiscutivelmente sem valor que flutuam na criptosfera, as memecoins, por definição própria, não têm propósito. Toda a sua utilidade já foi apontar, como meta-comentário, a falta de utilidade de boa parte do universo cripto. 

Mando vê as coisas de forma diferente — mas ele não é um trader comum. O influenciador cripto trabalhou anteriormente no Barclays e no Goldman Sachs negociando ações em dificuldades e títulos de alto rendimento antes de esvaziar as contas de poupança dele e de sua esposa em 2021 para comprar 80 NFTs do Bored Ape Yacht Club (Ele acabou vendendo-os com 700% de lucro).

Para Mando, em sua total ausência de qualquer pretensão de significado, as memecoins são a forma mais pura de moeda. 

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“Todos nós acreditamos no dólar. Ele é um meme”, disse Mando. “Todos nós acreditamos no Bitcoin — é um meme.”

*Traduzido por Gustavo Martins com autorização do Decrypt.

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