Imagem da matéria: Bitcoin deve resolver problema de tamanho do blockchain para seguir crescendo
Foto: Shutterstock

Em mais de uma década vida, o Bitcoin (BTC) teve um crescimento considerável em várias áreas-chave — da adoção à utilidade e valor.

Mas também é cresceu em uma outra área de maneira bem menos desejável — seu tamanho absoluto.

Publicidade

Como todo banco de dados (descentralizado ou não), o blockchain do Bitcoin armazena dados. Mas, ao contrário dos bancos de dados padrão, que frequentemente veem dados mais antigos ou indesejados eliminados ou excluídos, o blockchain do Bitcoin só aumenta com o tempo. É um registro completo e permanente de todas as transações que já ocorreram, incluindo outros dados colocados nos blocos. Nada é excluído.

Isso fez com que o blockchain do Bitcoin inchasse de pouco mais de 60 MB em janeiro de 2011 para mais de 320 GB dez anos depois, em janeiro de 2021. O blockchain do Bitcoin agora tem crescido a uma taxa linear nos últimos quatro anos, adicionando uma média de cerca de 50 GB por ano.

Existem várias razões pelas quais a blockchain do Bitcoin está crescendo a uma taxa tão impressionante. Por um lado, há simplesmente menos blocos vazios agora.

Uma vez que o blockchain do Bitcoin está operando com capacidade quase máxima nos últimos quatro anos consecutivos, a maioria dos blocos está completamente cheio — e não houve nenhuma grande mudança no número máximo de transações que a rede pode consegue processar nos últimos dois anos.

Soluções para o Bitcoin

Apesar disso, o tamanho médio de cada bloco tem aumentado lentamente desde o lançamento da criptomoeda, subindo de 0,02 MB em janeiro de 2011 para 0,6 MB em janeiro de 2016 e, finalmente, para 1,3 MB em janeiro de 2021. Isso pode ser amplamente atribuído ao aumento adoção do Segregated Witness (SegWit), que permite maiores tamanhos de bloco total, enquanto mantém o tamanho de cada transação baixo.

Publicidade

De acordo com o gráfico de adoção de SegWit de Woobull, houve um aumento constante no uso de transações Segwit desde que a atualização foi ativada em agosto de 2017 — e perto de 50% de todas as transações agora são SegWit.

Com o aumento do tamanho do bloco, a taxa na qual o tamanho do blockchain do Bitcoin cresce também pode aumentar. No tamanho de bloco médio atual de cerca de 1,31 MB e 144 blocos extraídos por dia em média, podemos esperar que a rede se expanda em até 70 GB no próximo ano — alcançando quase 400 GB.

Com a maioria dos laptops e tablets populares sendo vendidos com menos de 512 GB de espaço de armazenamento, está se tornando cada vez mais desafiador para usuários casuais de Bitcoin dedicar o espaço necessário para armazenar todo o blockchain do ativo para executar um nó completo. Da mesma forma, com os discos rígidos de consumo mais baratos custando cerca de US$ 16 / GB, aqueles que desejam executar um nó completo precisarão gastar cerca de US$ 5,12 para o armazenamento para fazer isso em 2021.

Custo de armazenagem

Embora possa ser uma tarefa simples em muitos países desenvolvidos, pode limitar a aceitação do Bitcoin nas economias em desenvolvimento, onde a renda média por família é muito mais baixa. Isso explica parcialmente por que mais de 60% dos nodes de Bitcoin estão concentrados na América do Norte e na Europa, enquanto a África e o Sul da Ásia têm apenas um pequeno número de nodes online — apesar de suas grandes populações.

Publicidade

Mais nodes contribuem para uma rede Bitcoin mais rápida, saudável e mais resistente à censura, enquanto a descentralização é um dos princípios básicos das criptomoedas baseadas em blockchain. Felizmente, há uma série de soluções potenciais em andamento, que podem ajudar a tornar a execução de um nó completo mais acessível.

No geral, o custo dos discos rígidos diminuiu de um mínimo de US$ 0,025/GB em 2017, para apenas US$ 0,15/GB em 2020 — uma redução de 40% em 3 anos. Se essa taxa de declínio continuar, até 2022 os discos rígidos ficarão mais baratos mais rápido do que o tamanho do blockchain do Bitcoin — tornando mais econômico hospedar um node completo.

Mas também há uma série de soluções técnicas para o problema, que atuam para reduzir o tamanho da carga de armazenamento em nodes completos. Uma das soluções alternativas mais comuns é conhecida como nó de luz. Esses são essencialmente nodes que usam um método conhecido como Verificação de Pagamento Simplificada (SPV) para verificar as transações. Eles só precisam baixar uma pequena fração do blockchain, mas precisam contar com um nó completo de terceiros que hospeda todo o blockchain.

Outra possibilidade para o futuro é a Utreexo — uma solução de dimensionamento que está sendo desenvolvida pelo criador do Lightning, Tadge Dryja. De acordo com uma postagem do desenvolvedor no Medium de julho de 2020, Utreexo atua para tornar os nodes Bitcoin menores e mais rápidos usando criptografia para condensar as informações que os nodes precisam armazenar. Ao contrário de uma carteira leve padrão, este sistema não depende de um nó completo externo para hospedar o blockchain completo e também mantém a privacidade do usuário como um nó completo normal.

No entanto, Utrexxo ainda está em seus estágios iniciais de desenvolvimento e, atualmente, está disponível apenas para uso como uma versão de demonstração. Provavelmente levará vários meses, senão anos, até que esteja pronto para uso geral.

Publicidade

O blockchain do Bitcoin continuará se expandindo — essa é a natureza dos blockchains. Mas se essas soluções técnicas funcionarem e puderem ser implementadas, o tamanho blockchain pode não ser mais a barreira para o crescimento do Bitcoin que atualmente é.

VOCÊ PODE GOSTAR
Imagem da matéria: Herdeiro paga R$ 2,2 milhões em Bitcoin para resgatar vítima de sequestro em Petrópolis, mas é enganado

Herdeiro paga R$ 2,2 milhões em Bitcoin para resgatar vítima de sequestro em Petrópolis, mas é enganado

Ao todo, vítima gastou quase R$ 5 milhões nos pagamentos: além do envio de Bitcoin, foram 40 depósitos bancários
Imagem da matéria: '101 Perguntas sobre Bitcoin': Editora Portal do Bitcoin lança livro sobre a criptomoeda mais famosa do mundo

‘101 Perguntas sobre Bitcoin’: Editora Portal do Bitcoin lança livro sobre a criptomoeda mais famosa do mundo

A obra discorre os princípios técnicos da moeda até suas implicações socioeconômicas no contexto atual, de modo a proporcionar um entendimento profundo ao público geral
trader segura moeda de bitcoin em frente a grafico em computador

Bolsa de Chicago planeja lançar negociação de Bitcoin à vista, diz jornal

O objetivo é capitalizar a crescente demanda este ano entre os gestores de Wall Street para ganhar exposição ao setor de criptomoedas
Sob um banco de madeira três criptomoedas ao lado de um celular com logo do Nubank

Nubank libera envio e recebimento de criptomoedas de carteiras externas

Já estão disponíveis para essas transações Bitcoin, Ethereum e Solana; outras moedas e redes serão adicionadas em breve