Imagem da matéria: Quem é a primeira mulher desenvolvedora a colaborar com o Bitcoin Core
Amiti Uttarwar é a primeira mulher a colaborar com o bitcoin core (Foto: Arquivo pessoal)

Amiti Uttarwar ficou surpresa quando soube, em 2018, que o Bitcoin não tinha desenvolvedoras mulheres. Pouco tempo depois de sair da universidade Carnegie Mellon, Uttarwar trabalhou como engenheira de software em uma série de startups, antes de ser contratada pela Coinbase. Mas seu objetivo era maior: tornar-se uma das poucas desenvolvedoras que mantêm e aprimoram o código do Bitcoin.

Sua determinação foi recompensada no início deste ano, quando ela se tornou a primeira dev oficial (apesar de existirem contribuintes anônimas) a trabalhar no núcleo do Bitcoin, e a receber uma bolsa de desenvolvimento de US$ 150.000 das corretoras BitMEX e OKCoin.

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A paixão e ambição de Uttarwar a levaram até o prêmio final: ser responsável por uma criptomoeda com valor de mercado de US$ 450 bilhões. Sua habilidade técnica é evidente, mas o que é realmente inspirador é sua honestidade, sua eloqüência e seu potencial como uma impulsionadora da diversidade:

“Percebi que esta é uma área na qual eu poderia causar um impacto”, disse ela ao Decrypt, em uma ligação recente de sua casa na Bay Area. “É muito importante que eu faça o trabalho técnico e seja uma colaboradora. Mas também sei que estou em uma posição em que, apenas pelo fato de ocupá-la, posso acabar trazendo mais diversidade aos contribuintes”.

Uma jornada com o Bitcoin

Os pais de Uttarwar são de Maharashtra, no oeste da Índia, e seu pai é um empresário de tecnologia que criou sua família na Bay Area e no Vale do Silício.

Ela cresceu cercada por inovação e rapidamente demonstrou afinidade com quebra-cabeças, jogos e depois programação.

Em 2014, ela se formou Bacharel em Sistemas de Informação pela Carnegie Mellon e, em seguida, trabalhou em uma variedade de startups relacionadas a Internet, antes de conseguir o emprego dos sonhos como engenheira de software na Coinbase.

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Lá, ela ficou cada vez mais fascinada pelo Bitcoin. Em 2019, com o apoio de seu empregador, ela começou uma residência no prestigioso centro de desenvolvimento de Bitcoin Chaincode Labs.

“Eu queria me desafiar e também causar algum impacto. A idealista em mim quer construir um futuro melhor”, disse ela. “Seja nesta vida ou na próxima, teremos uma moeda digital global, e o Bitcoin é o tipo de moeda que eu gostaria de ver nessa posição pela sua natureza inclusiva. Independentemente de ter ‘sucesso’ ou não, eu sei que as lições que aprendemos com o Bitcoin vão influenciar o tipo de moeda global que teremos no futuro.”

Uttarwar havia encontrado sua vocação e, embora tivesse que desistir de um ótimo emprego e aceitar uma redução no seu pagamento, ela não podia voltar atrás. Após sua residência em Chaincode, ela rapidamente se estabeleceu não apenas como uma desenvolvedora de primeira linha, mas também uma excelente comunicadora e fonte de força para o progresso.

No início, seu trabalho – durante a maior parte do ano passado – foi patrocinado pela carteira de criptomoeda de Hong Kong e pela empresa Xapo. Foi quando ela recebeu a cobiçada bolsa do BitMex/OKCoin. Atualmente, ela é uma dentre cerca de 21 desenvolvedores de Bitcoin em tempo integral que já receberam o fundo de investimento. Ela estima que 30-40 desenvolvedores, a maioria patrocinados, contribuem atualmente com o código. (E mais devs estão focados em projetos Bitcoin de código aberto no Lightning Labs, Blockstream, Square e outras startups).

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Melhora na privacidade do Bitcoin

O foco do trabalho de Uttarwar está na camada peer to peer do Bitcoin. “Basicamente, é assim que você escolhe a quais nodes se conectar? Como você passa as mensagens que eles enviam”, explicou.

O trabalho que ela propôs até agora se enquadra em duas áreas: a primeira é relacionada a como melhorar a privacidade – reduzir a velocidade e a frequência das retransmissões de mensagens de transações não confirmadas, por exemplo.

“O desenvolvimento do núcleo do Bitcoin é difícil. Muito difícil”, disse Dan Held da Kraken ao Decrypt. “Apesar do ambiente hostil, Amiti segue com sua força de vontade sempre otimista para fazer do Bitcoin a base do sistema financeiro.”

Mas Uttarwar sabe fazer mais do que apenas desenvolver softwares. Ao lado de outros desenvolvedores – incluindo um de seus mentores, o desenvolvedor de núcleo de Bitcoin australiano AJ Townes – ela faz parte do conselho consultivo do Coinbase Crypto Community Fund. No mês passado, a Coinbase anunciou seus planos de fornecer subsídios para dois desenvolvedores de Bitcoin.

E, cada vez mais, ela está envolvida na divulgação e orientação de pessoas. “Estou tentando ajudá-los a avançar tecnicamente, identificar como podem melhorar, ou ainda adquirir os recursos que precisam”, disse ela. Uma de suas pupilas está prestes a se formar na Universidade da Califórnia em Berkeley. Foi Uttarwar que a ajudou a garantir um financiamento para trabalhar no núcleo do Bitcoin, então é provável que em breve haverá não apenas uma desenvolvedora de Bitcoin com financiamento em tempo integral, mas duas.

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Diversidade no Bitcoin

O mundo da engenharia de software é homogêneo; nos EUA, apenas um em cada cinco engenheiros de software é mulher. Mas estudos têm mostrado que uma ampla gama de experiências e perspectivas estimula a criatividade e é inestimável no desenvolvimento de software. E isso pode ser crucial para uma criptomoeda com um manifesto que promova a inclusão.

“Não acredito que seja uma cultura tóxica. Eu acho que é muito encorajadora, orientada para o discurso e meritocrática”, disse Uttarwar. “Mas há uma desconexão, você sabe, de ser dominado por um grupo de pessoas.”

Isso é algo que ela está determinada a mudar. “Espero ver mais e mais mulheres, e não apenas mulheres, pessoas de diferentes origens se envolvendo e participando”, disse ela. “Talvez alguns traços mais femininos – de permitir a vulnerabilidade, um pouco mais de espaço para ceticismo e empatia – fortaleceriam a comunidade.”

O Bitcoin precisa de mais pessoas de diferentes origens, de diferentes níveis de riqueza, “porque as culturas são realmente influentes em como tomamos decisões. E o dinheiro está profundamente enraizado em todos os aspectos da vida ”, disse. E o impacto das decisões de desenvolvimento do Bitcoin em algumas culturas pode ser mal interpretado.

Ela disse que aprendeu recentemente, por exemplo, que, em Dubai, os bitcoiners não desejam mais privacidade na verdade, porque o “dinheiro negro” está associado às elites governantes; uma moeda digital rastreável, por outro lado, proporcionaria responsabilidade. “Achei isso chocante, tão diferente [das] narrativas comuns”, disse ela.

Ela reconhece que se envolver é proibitivo para algumas culturas, onde o tempo necessário para aprender sobre Bitcoin é um luxo que as pessoas não podem pagar. “Em muitos lugares do mundo, esse é um custo inicial elevado que precisa ser pago para se tornar um contribuinte em tempo integral”, disse.

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E “a parte mais difícil de contribuir com o Bitcoin não é técnica, é emocional”, ela tuitou recentemente.

Ser um desenvolvedor de bitcoin está na outra ponta do espectro de uma carreira tradicional, caracterizada pela progressão linear, explicou ela. Isso significa que os desenvolvedores precisam ter recursos; eles devem encontrar suas próprias fontes de financiamento e é um ambiente de pouco feedback.

“É uma escolha de carreira que depende de controle emocional para manter o foco e a confiança necessários para trabalhar no código de Bitcoin, e muitas pessoas lutam com isso”, disse ela; algumas pessoas retrocedem com o ritmo lento e constante de progresso ou ao perceber reações desfavoráveis ​​ao seu trabalho.

“Você precisa gerenciar seus próprios ideais de sucesso e progresso e o valor que está obtendo ou oferecendo. É uma coisa muito difícil”, disse ela. “Tudo se resume a se autorregular e criar uma maneira sustentável de ter foco e fazer contribuições significativas.”

Bitcoin: inclusivo por natureza

Quando se trata da utilização do Bitcoin, Uttarwar acredita que é crucial lançar uma rede ampla: “Há uma tonelada de educação que precisa ser feita para ensinar as pessoas a cuidar de seus fundos e as chaves de que precisam para desbloqueá-los”, disse.

“O que torna o Bitcoin realmente atrativo para mim é o fato de ser inclusivo por natureza”, acrescentou ela. “Na era digital, todas as moedas que vimos são exclusivas por natureza. Elas são construídas a partir dessas ideias de confiança que são bem definidas e controladas por um pequeno grupo de pessoas. O sistema exclusivo é ótimo se funcionar, mas no momento em que não funcionar, você precisa de uma alternativa. E o Bitcoin, eu acredito, é uma alternativa realmente poderosa ”, disse ela.

Mas ela também é cética: “Não é, de forma alguma, inevitável que haja uma distribuição de riqueza mais justa”, disse ela. “Se apenas as pessoas que enriqueceram com nosso sistema financeiro existente transferissem sua riqueza para o Bitcoin, não estaríamos mudando nada.”

E ter Bitcoin como uma moeda digital alternativa viável é mais crucial do que a adoção em massa, disse ela. Para ilustrar sua visão, ela apontou casos de uso de uma trabalhadora do sexo nos EUA que não consegue uma conta bancária, a um protestante que luta pela liberdade na Bielorrússia que não pode acessar seus fundos e uma mulher iraniana que é legalmente incapaz de controlar sua própria riqueza. Existem muitos outros exemplos também, insistiu.

E ela está animada com os desenvolvimentos que estão em andamento, como o Taproot, que foi implementado no código Bitcoin no mês passado e resultará em uma funcionalidade de contrato inteligente para a maior criptomoeda do mundo em paridade com o Ethereum – desbloqueando contratos financeiros mais avançados e gerando mais usabilidade.

“Estamos implementando a infraestrutura para realizar isso nos próximos, talvez, cinco a 10 anos. Parece que vai demorar um pouco. Mas esses são avanços enormes na construção da base”, disse Uttarwar. “Isso vai liberar tudo o que vimos em diferentes criptomoedas – que podem ser desbloqueadas com um blockchain como camada base. Isso será muito mais viável no Bitcoin ”, explicou ela. “Sabe, pode ser dolorosamente lento – como a maior parte do Vale do Silício se transformou porque o Bitcoin é chato agora – mas vamos muito devagar e fazemos uma base super resistente e robusta.

Para Uttarwar, sustentabilidade e diversidade é tudo o que importa.

*Traduzido e editado com autorização da Decrypt.co

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