Imagem da matéria: Por dentro da primeira clínica para viciados em bitcoin do mundo
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Em seu trailer nas remotas ilhas Shetland — 12 horas de balsa da Escócia continental  — Steven Elphinstone olhava para gráficos de preços do Bitcoin por dias e noites sem fim, procurando pistas para o movimento da criptomoeda na forma fugaz de uma cauda sendo feita em um navio dragão Viking. 

“Você pode ter privação de sono, esgotamento nutricional e, em seguida, usar nutrição substanizada e uma substância para cancelar o aspecto alucinógeno da privação de sono — em algum ponto, seu foco é tão semelhante a um laser que você simplesmente não consegue evitar”, ele me diz.

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Elphinstone, de 49 anos, é um ex-minerador de túnel e afirma já ter comprado e perdido centenas de bitcoins. Ele alimentou sua paixão por gráficos com a mitologia Viking, numerologia e um coquetel de drogas: cannabis, LSD, cogumelos, anfetaminas e cetamina. (Com a cetamina, “eu realmente fui transportado para dentro dos meus gráficos”, diz ele com certo grau de alegria).

Ele veio falar com o Decrypt recém-saído de sua sessão diária de aconselhamento no Castle Craig, a primeira clínica de reabilitação do mundo para tratar o vício em criptomoedas. As abordagens terapêuticas para esse vício tão novo são contestadas — mas não questionado é o interesse crescente em trade e criptomoedas, impulsionado pelo isolamento do lockdown e o mercado em alta. 

O terapeuta do Castle Craig, Tony Marini, diz que as pesquisas sobre a admissão em seu programa de reabilitação cripto aumentaram cerca de 10 vezes desde o ano passado.

De jogos de azar e drogas a trade de bitcoin 

Instalada em um castelo impressionante do século XVIII, a clínica fica a cerca de 40 quilômetros de Edimburgo, a capital da Escócia, um país que tem mais mortes por drogas per capita do que qualquer outro na Europa.

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Marini, um elegante escocês de 56 anos de ascendência italiana, é ele próprio um viciado em recuperação. Ele ficou viciado em jogos de azar, álcool e cocaína quando adolescente, e só mudou sua vida há cerca de 16 anos, mas não antes de ser arrancado da beira da morte.

O terapeuta do Castle Craig, Anthony Marini, foi o primeiro a identificar uma ligação entre aposta e o vício em criptomoedas. (Foto: Decrypt)
O terapeuta do Castle Craig, Anthony Marini, foi o primeiro a identificar uma ligação entre aposta e o vício em criptomoedas. (Foto: Decrypt)

Marini acredita que o trade de criptomoedas é muito semelhante aos jogos de azar e afirma ser o primeiro terapeuta a reconhecer o padrão: a jornada para o vício vai de negociações ocasionais e vitórias frequentes — que alimentam um desejo por dopamina e levam a fantasias de grandes vitórias — até episódios de perda prolongada e uma perda de prestígio que resulta em isolamento e retirada. Eventualmente, o vício pode levar a atos ilegais, desastres e às vezes até suicídio.

“Se você disser para alguém que faz trade de criptomoedas, ‘então você está ocasionalmente jogando jogos de azar’, eles irão dizer ‘não, eu não’. Então tire a palavra jogo e diga ‘ocasionalmente negociando’”, ele diz, para fazer seu ponto sobre as semelhanças entre os dois.

 “Normalmente, as pessoas começam porque querem comprar coisas da dark web. E a única maneira de fazer isso é com criptomoeda”.

Tony Marini

Sentamos em um banco varrido pelo vento enquanto ele descreve um ex-paciente que era do setor financeiro e começou a negociar bitcoin em 2010. Ele pegou a mania e diversificou para outras criptomoedas. Mas ele começou a perder dinheiro e acabou desviando mais de £ 1 milhão (US$ 1,3 milhão) do dinheiro de sua empresa.

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“Normalmente, as pessoas começam porque querem comprar coisas da dark web. E a única maneira de fazer isso é com criptomoeda”, diz Marini. “O maior problema é esse vício cruzado [com criptomoeda] começando —por meio de drogas e álcool.”

Desde 2017, Marini tratou 15 clientes apenas por dependência de criptomoedas. Ele diz que com frequência mais pessoas são encaminhadas para o Castle Craig por causa do vício em drogas ou álcool e, em seguida, “o tratamento deles muitas vezes revela outras obsessões comportamentais, e o mais comum entre eles é o vício em criptomoedas”.

Oito ou nove dos 50 clientes atualmente na clínica se enquadram nesta categoria. Normalmente, eles têm “um pouco de dinheiro sobrando” e têm entre 20 e 45 anos, ele estima enquanto caminhamos pelos extensos terrenos do Castelo Craig.

Passamos por lhamas e por um porco amigável. Ramificando-se em todas as direções estão caminhos arborizados com gloriosas vistas panorâmicas do campo e numerosos edifícios anexos — os antigos aposentos dos empregados do castelo — onde os clientes estão alojados. Finalmente, chegamos ao pequeno pavilhão dedicado aos fumantes, onde alguns deles parecem estar.

Marini acena com a cabeça e sorri para eles. Nicotina e cafeína são praticamente as únicas drogas permitidas aos residentes de Castle Craig — até mesmo o uso de seu telefone celular é estritamente limitado a duas horas por semana.

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“Eles estão constantemente no telefone, no laptop, no computador, seja o que for… observando os preços dessas [criptomoedas] subindo e descendo. E é quase uma queda quando você tira o telefone e computador deles; ficam ansiosos, suam na palma da mão e têm ataques de pânico”, diz Marini.

A jornada do vício

Castle Craig afirma ser o único centro para tratar o vício em criptomoedas entre 2017 e 2019. As pessoas vêm não apenas da Escócia e do resto do Reino Unido, mas de lugares tão distantes como os EUA, Dubai, Malta, Irlanda e Holanda.

O tratamento não é barato. Mas a reabilitação de Elphinstone de seis meses foi financiada pelo Serviço Nacional de Saúde Britânico.

“Eu acredito firmemente que um programa de 12 etapas deve absolutamente existir para o vício em criptomoedas.”

Steven Elphinstone

Ele está em seu 58º dia e está seguindo um plano baseado no programa de 12 passos mais conhecido pelos Alcoólicos Anônimos (AA). O plano é conhecido como Modelo de Minnesota e é comumente usado para tratar muitos vícios.

“Acredito firmemente que um programa de 12 passos deve absolutamente existir para o vício em criptomoedas”, diz Elphinstone, que jocosamente se refere a Castle Craig como “Crypto Castle”.

Mas seus terapeutas determinam que, antes de abordar suas obsessões com cripto, ele deve progredir com seus problemas com drogas e álcool.

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Em 1971, foi descoberto petróleo no Mar do Norte, na costa de Shetland. Nos anos setenta, esses campos estavam entre os mais produtivos do Reino Unido e atraíram milhares de trabalhadores temporários, junto com o pai de Elphinstone. “Eu sou um bebê da indústria do petróleo”, diz ele, e, aludindo a uma história de alcoolismo em sua família, “um tipo de pessoa traumática de dependência geracional”.

Elphinstone deixou Shetland e foi para a Inglaterra e ganhou um bom dinheiro trabalhando como minerador de túnel em grandes projetos de transporte subterrâneo, o que lhe permitiu investir. Ele começou negociando ações e ouro, mergulhando na dark web e no bitcoin em 2015.

Entre contratos de escavação de túneis, ele acabou assumindo o comando da empresa na Tailândia. Mas depois de passar por um trauma pessoal, ele se voltou para a metanfetamina e sua entrada no mundo do vício começou para valer.

Eventualmente, no final de 2019, e no início do recente surto das criptomoedas, Elphinstone se viu desempregado e de volta à Shetland.

Stephen Elphinstone procurou por pistas sobre o movimento do Bitcoin na numerologia e na tradição Viking.  (Foto: Decrypt)
Stephen Elphinstone procurou por pistas sobre o movimento do Bitcoin na numerologia e na tradição Viking. (Foto: Decrypt)

Ele ficou obcecado em ajustar padrões e muitas vezes divaga de sua narrativa para apontar o significado numérico de datas e eventos de preços. “Eu sou um analista de formas”, diz ele, enquanto vasculha uma sacola de plástico que ele diz estar sempre ao seu lado e contém seus produtos básicos: um jornal, cigarros e chocolate.

Ele não tem bitcoin sobrando, garante ele; em seus estados mentais erráticos e induzidos por drogas, ele rabiscou os códigos para acessar suas carteiras de criptomoedas nas paredes de seu trailer, sem fazer os registros apropriados. Posteriormente, ele foi despejado.

Ele afirma que também escondeu na Tailândia um disco rígido, contendo as credenciais para acessar 20 bitcoin, mas agora o dispositivo está perdido.

Mas ele parece animado com a perda e ainda acha que pode descobrir tudo. Ele começa a imaginar um futuro em que está limpo, mas ganhando a vida como analista, por meio de seus gráficos de bitcoin…

“Insanamente insano!” interrompe Marini, que entrou silenciosamente na sala.

“Ele veio por causa das drogas e álcool e pensava que voltaria para as criptomoedas quando saísse daqui”, o terapeuta explica mais tarde. “[Mas] temos que ter muito cuidado para que a criptomoeda não faça as pessoas voltarem a tentar escapar de suas emoções difíceis por meio de drogas e álcool.”

O que Marini acha mais preocupante é que todas as histórias na mídia são sobre pessoas que ganharam dinheiro: “Não estamos ouvindo sobre as pessoas que perderam muito dinheiro. As pessoas estão tão envergonhadas. Eles se sentem tão culpados. Eles não querem falar sobre isso. Eles se sentem estúpidos”.

Uma pesquisa recente com pessoas que tentaram parar com apostas mostrou que quase 40% pensaram em suicídio e 33% tentaram. De acordo com Marini, três vezes mais pessoas cometem suicídio como resultado das apostas do que qualquer outro vício.

O Castelo Craig fica na fronteira da Escócia, a 40 quilômetros de Edimburgo. (Foto: Divulgação/Castle Craig)
O Castelo Craig fica na fronteira da Escócia, a 40 quilômetros de Edimburgo. (Foto: Divulgação/Castle Craig)

Então, o que alguém deve fazer se achar que seu trade de criptomoedas pode estar ficando fora de controle? Vá para um lugar que trate o vício por jogos de azar, diz Marini. “O problema é que não há nenhum financiamento disponível para as pessoas irem”. Enquanto isso, ele acrescentou, “os estabelecimentos que promovem apostas ganham bilhões”.

As exchanges também fazem um bom dinheiro com isso. 

Uma segunda opinião

Mas nem todos os terapeutas acreditam que jogos de azar, criptomoedas, drogas e álcool estão tão fortemente interligados.

“Embora seja, em essência, uma forma de apostar, no entanto, também não é”, me disse o terapeuta de dependências da Tailândia, Dylan Kerr, por e-mail.

Os clientes de Kerr variam de celebridades problemáticas (ele foi o conselheiro oficial da banda de rock britânica The Libertines enquanto eles estavam em turnê) a executivos esgotados e traders de criptomoedas. Muitos de seus clientes vivem no sudeste da Ásia e no Reino Unido.

“Uma falha que encontro atualmente é que muitos terapeutas não estão familiarizados com a cultura, eles não entendem direito o que é.”

Dylan Kerr

“Alguns dos meus clientes no passado obtiveram suas receitas devido às criptomoedas, eles ainda estão investindo no desenvolvimento de vários softwares e desenvolvimentos futuros em cripto, o que, é claro, pode adicionar uma camada de complicação ao assunto”, diz ele.

“Uma falha que encontro atualmente é que muitos terapeutas não estão familiarizados com a cultura, eles não entendem direito o que é”, acrescenta.

O trade de criptomoedas diverge da aposta em jogos de azar (e da negociação de ações), explica ele, por meio de características que incluem sua disponibilidade 24 horas por dia, 7 dias por semana, sua volatilidade e o enorme volume de rede social que prontamente reforça as tendências fora de controle dos viciados.

Após nossa conversa, Kerr me colocou em contato com Dan (nome fictício), um cliente que mora em Londres, trabalha com TI e perdeu todas as suas economias quando o bitcoin quebrou em 2018.

Dan atribui seu infortúnio a uma personalidade viciante e ao erro de principiante em investimentos: obter grandes ganhos e presumir que o mercado vai crescer para sempre.

“As redes sociais alimentaram algumas dessas decisões ruins”, diz ele. “Acho que meu pensamento se inverteu e a nova lógica era mais como ‘estou perdendo lucros que poderiam mudar minha vida por não apostar todas as minhas fichas nisso’”, explica ele por e-mail.

Ele conseguiu manter as coisas sob controle, mas começou a se envolver em negociações de margem em 2019. Para combater o tédio e a ansiedade da época do lockdown, ele também bebia mais e fumava mais maconha. “Eu não estava jogando com números tão grandes como antes, mas sim com apostas de risco menores na alavancagem — de formas mais repetitivas ou compulsivas”.

Então, um membro da família o aconselhou a procurar ajuda e ele encontrou um conselheiro particular que prescreveu terapia cognitivo-comportamental (CBT, na sigla em inglês).

Em vez de rotular uma pessoa como um viciado, como faz o programa de 12 passos, o CBT visa abordar problemas opressores, dividindo-os em partes menores e equipando os viciados com estratégias para enfrentá-los.

Dan diz que se identifica com isso, pois “é um pouco como uma estratégia de negociação bem-sucedida”. Mas ele confessa que “[é] realmente muito difícil ficar fora do mercado quando você vê os movimentos que temos visto e os lucros que as pessoas estão obtendo. Algumas das demonstrações de riqueza que você vê no Twitter — wow”.

Mas, com a escassez de estatísticas para indicar a escala do problema, o desespero é menos visível — a menos, isto é, que você o procure em meio a contos de barcos escaleres Viking e perdas irrecuperáveis no Castelo Craig.

*Traduzido e editado com autorização da Decrypt.co
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