Imagem da matéria: Mineradores de Chia estão comprando HDs na Europa
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A criptomoeda Chia causou uma corrida por discos rígidos no sudeste da Ásia antes de seu lançamento. Agora as vendas de discos rígidos estão disparando na Europa, de acordo com um relatório da empresa de pesquisas Context – e Chia é a principal culpada.

“Com certeza é Chia”, disse Gurvan Meyer, analista da Context, ao site The Register. De acordo com o relatório da Context sobre o mercado europeu, as vendas de unidades de armazenamento de nível empresarial acima de 10 TB aumentaram para 200.000 em abril de 2021, aumentando 240% em comparação com o mesmo período do ano anterior. As vendas de HDDs NAS de consumo subiram para 250.000, um aumento de 167% em relação ao ano anterior.

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E as vendas de HD de vigilância aumentaram 116% com relação ao ano anterior, para 200.000 unidades, embora “não tenha havido nenhum evento específico para causar esse crescimento”, disse Meyer ao The Register.

Embora as economias se abram e os provedores de nuvem melhorando sua infraestrutura tenham desempenhado um papel, Meyer atribuiu a maior parte do boom do disco rígido a Chia. “Pegou a todos de surpresa com o lançamento da Chia”, acrescentou Meyer, lembrando que espera que o efeito no mercado seja duradouro. “Mesmo a Western Digital e a Seagate não esperavam uma demanda alta como essa.”

O que é Chia?

O aumento global nas vendas de armazenamento de computador foi atribuído à demanda causada pela Chia, uma nova criptomoeda que afirma ser mais ecológica do que o Bitcoin. Enquanto o Bitcoin usa o mecanismo de consenso de prova de trabalho, que exige que os mineradores executem computadores poderosos para resolver problemas matemáticos, Chia usa um novo sistema de “prova de espaço e tempo” que depende de espaço de armazenamento não utilizado.

Esse mecanismo de consenso vê “mineradores” de Chia demarcando “lotes” de 100 GB em seus discos rígidos, que estão cheios de hashes; quando um novo bloco é adicionado ao blockchain, seu hash é comparado com os hashes nas unidades dos mineradores, e a correspondência mais próxima recebe a recompensa do bloco.

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O lançamento de Chia gerou um aumento na demanda pelo armazenamento de computador necessário para minerar a criptomoeda, levando à escassez de discos rígidos no sudeste da Ásia antes de seu lançamento – e fazendo com que os preços das ações dos fabricantes de discos rígidos disparassem.

Não é a primeira criptomoeda a desencadear a escassez de hardware; Os mineiros da Ethereum abocanharam as GPUs usadas para extrair a criptomoeda, o que levou os fabricantes a introduzir restrições às suas placas gráficas para limitar sua utilidade para os mineiros.

Embora a mineração de Chia exija muito menos energia do que a mineração de Bitcoins, ainda assim tem um impacto ambiental. Invariavelmente, requer o uso de eletricidade, enquanto alguns críticos levantaram preocupações de que a mineração de Chia pode “destruir” o armazenamento do computador.

Embora o criador do Chia, Bram Cohen, tenha descartado a alegação como “fud”, o provedor de serviços em nuvem alemão Hetzner proibiu a mineração de criptomoedas em seus servidores, alegando que a Chia poderia levar a falhas prematuras em seus drives de armazenamento.

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Se a mineração de Chia causar desgaste no armazenamento do computador a taxas crescentes (e aumentar a demanda por discos rígidos, levando à fabricação de mais unidades), isso poderia impactar negativamente o problema crescente de lixo eletrônico.

E se Chia provar ser um sucesso, outras criptomoedas podem seguir o exemplo, disse Meyer. “A prova de espaço é um mecanismo de consenso relativamente novo, mas qualquer número de novas moedas também pode optar por usá-lo”, disse ele. “Se o método ganhar popularidade, a demanda por armazenamento poderá aumentar ainda mais.”

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