notas de dinheiro envoltas a moedas de bitcoin, com num cofre
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Em resumo

  • O crescimento meteórico do Bitcoin e da indústria de cripto como um todo fez com que vários dos primeiros usuários alcançassem o status de bilionários.
  • Após o aumento do preço do Bitcoin no final de 2020, os gêmeos Winklevoss teriam voltado à lista de bilionários conhecidos do Bitcoin.
  • Segundo algumas estimativas, o criador do Bitcoin, Satoshi Nakamoto, pode eclipsar todos eles, com uma fortuna colossal de US$ 76 bilhões.

Desde que o Bitcoin deu início à revolução das criptomoedas em 2009, o ecossistema cresceu dramaticamente. E embora alguns dos primeiros adeptos tenham usado o Bitcoin para comprar pizza, na maior parte dos casos a moeda digital tornou-se sinônimo de riqueza.

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Em junho de 2024, a lista de bilionários da Forbes em tempo real apresenta atualmente 15 pessoas que teriam feito a maior parte de sua fortuna graças ao mundo das criptomoedas, em comparação com apenas nove em 2023. No entanto, no início de 2024 a lista apresentou 17 criptobilionários — destacando o quão volátil o mundo cripto pode ser.

A capitalização de mercado do Bitcoin era de US$ 1,3 trilhão no momento da publicação — aproximadamente metade da capitalização de mercado global de US$ 2,6 trilhões da criptomoeda, que registrou um aumento de 134% nos últimos doze meses. Em junho de 2024, havia cerca de 19,7 milhões de BTC em circulação, cerca de 94% da oferta máxima de 21 milhões.

Muitos dos primeiros adotantes reinvestiram no setor cripto, o que ajudou milionários a se tornarem bilionários. Mas outros ficam felizes em se manterem isolados.

De acordo com a BitInfoCharts, existem atualmente 56 carteiras diferentes com mais de US$ 1 bilhão em Bitcoin, mas muitas delas são detidas por empresas ou corporações.

Várias outras baleias optaram por permanecer anônimas, e algumas nunca tocaram em sua enorme riqueza em Bitcoin. Talvez eles tenham perdido as chaves?

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Foi relatado que a propriedade de Bitcoin melhora o desempenho de um portfólio, por isso é fácil presumir que muitos bilionários terão se envolvido com a moeda — mas vamos nos concentrar nesta lista apenas naqueles que fizeram a maior parte de sua fortuna através do Bitcoin.

Tim Draper (US$ 2 bilhões)

Tim Draper no Web Summit Rio 2023. Imagem: Piaras Ó Mídheach/Web Summit Rio via Sportsfile (licenciado sob CC BY 2.0 Deed)

Tim Draper fez a maior parte da sua fortuna através do mundo mais tradicional do capital de risco do Vale do Silício.

No entanto, em 2014, ele ganhou as manchetes quando comprou quase 30.000 BTC que haviam sido apreendidos no mercado da dark web Silk Road em uma liquidação do governo dos EUA em 2014 — por cerca de US$ 630 cada moeda. Naquele mesmo ano, ele previu que o Bitcoin chegaria a US$ 10.000 por moeda dentro de três anos.

Ele estava com apenas um mês de folga, mas uma previsão posterior de que a criptomoeda chegaria a US$ 250.000 até o final de 2022 não deu certo.

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Isso não parece ter prejudicado seu entusiasmo; em abril de 2024, ele previu que “US$ 250.000, ou US$ 1 milhão ou US$ 2 milhões, ou mesmo US$ 10 milhões, são números que provavelmente acontecerão”.

Em outros lugares, Draper investiu em uma série de empresas de blockchain e contratos inteligentes, lançando a aceleradora com foco em cripto Draper Goren Blockchain (DGB) em setembro de 2023.

Michael Novogratz (US$ 2,5 bilhões)

Mike Novogratz no painel Messari Mainnet 2021. Imagem: Rede Principal Messari

Mike Novogratz figura regularmente na lista de bilionários desde 2007, depois de iniciar sua carreira no Goldman Sachs em 1989, mas sua fortuna havia diminuído em dois terços antes de ele comprar o Bitcoin em 2013.

A partir daí, ele passou a investir em uma série de startups e tokens no mundo da criptografia, incluindo a fundação da Galaxy, uma empresa de ativos digitais e blockchain.

Alguns de seus empreendimentos tiveram menos sucesso do que outros. Ele apostou alto no Luna, um token vinculado à stablecoin algorítmica TerraUSD, que entrou em colapso em 2022.

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Isso pode explicar por que, apesar de possuir US$ 4,8 bilhões em cripto em 2021 agora valem US$ 2,5 bilhões. Em junho de 2024, ele previu que o Bitcoin poderia ultrapassar US$ 100.000 até o final do ano.

Tyler e Cameron Winklevoss (US$ 2,7 bilhões)

Cameron e Tyler Winklevoss são grandes entusiastas do Bitcoin. Imagem: Shutterstock

Você deve conhecer Cameron Winklevoss e seu gêmeo idêntico Tyler como as pessoas que acusaram Mark Zuckerberg de roubar sua ideia para o Facebook, mas o que você não viu em “A Rede Social” foi seu segundo ato como criptoevangelistas.

Os gêmeos cofundaram a exchange de criptomoedas Gemini, que ficou presa na falência da Genesis, uma empresa de empréstimo de criptomoedas, depois que o mercado de criptomoedas despencou em 2022.

No entanto, os dois irmãos também possuem cerca de 70.000 BTC, o que é suficiente para torná-los multibilionários por direito próprio. Eles usaram parte dessa riqueza para investir US$ 4,5 milhões no Real Bedford, clube de futebol da nona divisão.

Jed McCaleb (US$ 2,9 bilhões)

Pouco depois da criação do Bitcoin, McCaleb criou a Mt.Gox, a primeira exchange de Bitcoin, que se baseou na ideia que ele teve de criar um mercado para usuários de “Magic: The Gathering”.

Em fevereiro de 2011, ele vendeu a exchange incipiente por um valor não revelado a um desenvolvedor que poderia levá-la para o próximo nível, permanecendo como proprietário minoritário da empresa.

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A Gox foi atingida por uma série de hacks nos anos que se seguiram, antes de fechar completamente em 2014, apesar de ainda lidar com 70% de todas as negociações de Bitcoin.

Enquanto isso acontecia, McCaleb fundou a Ripple em 2011 e, em 2014, cofundou a Stellar, duas redes de troca de criptomoedas.

Matthew Roszak (US$ 3,1 bilhões)

O cofundador da Bloq, provedor de infraestrutura blockchain, Matthew Roszak foi um dos primeiros a se converter ao mundo das criptomoedas, comprando seu primeiro Bitcoin em 2012.

Ele passou a chamar o Bitcoin de “uma das maiores invenções tecnológicas, financeiras, industriais e humanitárias do nosso tempo”. Não é novidade que desde então ele investiu em mais de 20 startups de Bitcoin, incluindo BitFury, BitGo, Blockstream, Robocoin e Xapo.

Roszak também coliderou uma iniciativa para dar a cada membro do Congresso US$ 50 em ativos digitais. Alguns aceitaram, mas alguns recusaram.

Jean-Louise van der Velde (US$ 3,9 bilhões)

Depois de passar anos no mundo da tecnologia, Jean-Louis van der Velde ajudou a fundar a exchange de criptomoedas Bitfinex em 2013, que agora afirma ser a exchange principal mais antiga e líquida do mercado.

Ele também se tornou CEO da Tether, empresa irmã da emissora da stablecoin, eventualmente deixando o cargo em 2023 — mas ele ainda possui cerca de 20% da empresa.

Paulo Ardoino (US$ 3,9 bilhões)

Depois de servir como rosto público da Tether, Ardoino sucedeu van der Velde como CEO do emissor de stablecoin.

Ardoino iniciou sua carreira como programador de computador antes de ingressar na Bitfinex como desenvolvedor sênior de software em 2014; ele passou a se envolver com a Tether, que se tornou o maior emissor de stablecoins.

No ano passado, a empresa obteve lucro de US$ 6,2 bilhões por meio de juros, com Ardoino detendo uma participação de 20% no negócio.

Michael Saylor (US$ 4,8 bilhões)

Michael Saylor. Imagem: Bitcoin Miami 2021

Saylor é um dos maiores defensores do Bitcoin, tendo descrito a criptomoeda de forma memorável como “um enxame de vespas cibernéticas servindo à deusa da sabedoria”. Como um maximalista do Bitcoin de longo tempo, a visão de Saylor sobre o Ethereum parece ter se suavizado recentemente.

Ele ajudou a fundar a empresa de software MicroStrategy em 1989, que comprou muitos Bitcoins para seu tesouro corporativo. Em março de 2024, foi relatado que a MicroStrategy possui US$ 13 bilhões em BTC, enquanto o próprio Saylor possui pessoalmente mais de US$ 1,2 bilhão em criptomoedas, após revelar que possuía 17.732 BTC em 2020.

Giancarlo Devasini (US$ 9,2 bilhões)

Giancarlo Devasini é CFO da emissora de stablecoin Tether e supostamente possui uma participação de 47% na empresa.

Tether é a terceira maior criptomoeda em capitalização de mercado, com mais de 100 bilhões de tokens cunhados. A empresa também é uma das maiores detentoras de Bitcoin do mundo, com mais de US$ 5 bilhões em BTC em seus cofres.

Brian Armstrong (US$ 10,9 bilhões)

CEO da Coinbase, Brian Armstrong. Imagem: Coinbase (Imagem editada por Decrypt usando IA, assunto não foi alterado)

Brian Armstrong é um ex-engenheiro de software do Airbnb que foi cofundador da exchange de criptomoedas Coinbase, com sede em São Francisco, em 2012. Atualmente, ele possui cerca de 19% da empresa, que é a maior do ramo nos EUA.

A Coinbase abriu o capital em 2021 com uma avaliação de US$ 100 bilhões, que desde então caiu para cerca de US$ 62,6 bilhões em junho de 2024. No quarto trimestre de 2023, a exchanges registrou lucros de US$ 273,4 milhões.

Em fevereiro de 2024, Armstrong vendeu uma participação de 2% na Coinbase, arrecadando US$ 53,2 milhões, investindo o dinheiro em startups de ponta, incluindo sua empresa focada em longevidade, NewLimit.

Changpeng Zhao (US$ 33 bilhões)

Changpeng ‘CZ’ Zhao no Web Summit 2022. Imagem: Ben McShane/Web Summit via Sportsfile (CC BY 2.0 Deed)

Binance é a maior exchange de criptomoedas do mundo e o fundador Changpeng “CZ” Zhao supostamente possui 90% da empresa.

Fundada em 2017, a Binance levantou rapidamente US$ 15 milhões por meio de uma oferta inicial de moedas (ICO) — embora o valor tenha sido contestado. Desde então, a empresa tem crescido cada vez mais. Em 2023, a Binance facilitou quase metade de todas as negociações à vista processadas por exchanges de criptomoedas centralizadas.

No entanto, 2023 não foi um ano tão bom para CZ. A Binance foi forçada a pagar US$ 4,3 bilhões como parte de um acordo com o governo dos EUA, enquanto CZ foi obrigado a renunciar ao cargo de CEO da Binance após se declarar culpado de lavagem de dinheiro. Sua sentença de quatro meses de prisão pelo crime começou em junho de 2024, tornando-o o preso mais rico de uma prisão dos EUA.

Satoshi Nakamoto (US$ 76,67 bilhões)

Estátua de Satoshi Nakamoto, fundador da tecnologia Bitcoin e Blockchain, criada por Reka Gergely e Tamas Gilly e instalada em Budapeste. Imagem: Istvan Csak / Shutterstock.com

Em 31 de outubro de 2008, o pseudônimo Satoshi Nakamoto compartilhou um white paper intitulado “Bitcoin: um sistema de dinheiro eletrônico ponto a ponto” para explicar sua visão de uma moeda digital construída em blockchain. Desde então, a criptomoeda tornou-se o maior player em uma indústria em rápida expansão — mas Satoshi nunca revelou sua verdadeira identidade.

O sempre esquivo fundador do Bitcoin ainda possui cerca de 1,1 milhão de BTC e nunca tocou neles. Na verdade, esses Bitcoins são considerados perdidos — e se algum dia fossem retirados da carteira de Satoshi, isso provavelmente teria consequências dramáticas, confirmando que o pseudônimo criador do Bitcoin estava vivo e bem.

*Traduzido e editado com autorização do Decrypt.

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