Moeda do Bitcoin envolta por raios (Lightning Network)
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A rede Lightning Network não para de crescer. 

A solução de escalonamento de segunda camada do Bitcoin, a Lightning Network, alcançou um crescimento impressionante, de acordo com um relatório publicado hoje pela empresa de serviços financeiros Bitcoin, River Financial. Entre os números impressionantes: as transações roteadas dispararam de 503.115 em agosto de 2021 para 6.599.553 em agosto de 2023, representando um crescimento quase vertical de 1.212%. 

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Transações roteadas são transações que envolvem mais de dois Nós, o que significa que os números acima mencionados podem ser muito maiores, como apontado por Sam Wouters, Analista de Pesquisa da River e autor do relatório de hoje, que disse que os números “são um choque.” Tanto é assim que ele teve que executar os números “muitas vezes”, validando os cálculos com partes externas.

Apesar de existirem apenas 5 mil Bitcoins alocados e bloqueados na rede, com o mercado em baixa, ele disse que a Lightning “está conseguindo resultados impressionantes.”

A Lightning Network é uma segunda camada construída sobre a rede Bitcoin. Em outras palavras, é separado da cadeia principal, mas interage com ela. A LN, como é comumente chamada nas redes sociais, é composta por uma arquitetura de canais a qual permite que pessoas ou empresas movimentem dinheiro entre si sem a necessidade de usar a blockchain para verificar a transação.

A Lightning Network, de acordo com o relatório, vem desafiando a tendência generalizada do Bitcoin, já que as pesquisas do Google pela principal criptomoeda despencaram 45%, juntamente com sua queda de preço de 44%. Ter um crescimento de quatro dígitos “é muito significativo”, escreveu Wouters. 

O volume do protocolo de segunda camada também aumentou no mesmo período. Em agosto de 2021, o volume em termos de dólares americanos ficou em US$ 12,1 milhões e 303 BTC. Avançando para agosto de 2021, esses números são agora US$ 78,8 milhões e 2.950 Bitcoin — traduzindo-se em um aumento de 546% e 874%, respectivamente.

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Outra tendência que Wouters disse que não esperava era dos games. O setor teve um impacto desproporcional na taxa de crescimento da rede, com centenas de milhares de usuários ativos mensais. 

Curiosamente, a narrativa de que a Lightning Network do Bitcoin seria usada para micropagamentos está muito viva.

O relatório de hoje indicou que 25% de toda a atividade da rede acontece entre 1-10 sats (ou US$ 0,0002), direcionada principalmente jogos e streaming. Outros 25% das atividades da rede ocorreram na faixa de 10-1.000 sat (e está principalmente relacionado à gorjetas), enquanto qualquer coisa de 10 mil para cima parece ser para transações comerciais, remessas e reequilíbrio de Nós. 

Mas nem todos estão tão surpreendidos como Wouters. O criador da rede social descentralizada, Nostr, Fiatjaf, disse ao Decrypt que acha que os números representam um “crescimento natural”, embora a rede ainda seja muito pequena. Ela era “incrivelmente menor” há dois anos, disse ele. 

Fiatjaf observou que as pessoas no Nostr estão fazendo “quantidades incríveis de zaps (micropagamentos na rede Nostr)”, o que poderia estar impulsionando o sucesso da rede. Outro fator, explicou ele, podem ser as carteiras de custódia — um produto que representa uma preocupação tanto para ele quanto para Wouters. 

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Soluções sem custódia, ou carteiras que oferecem total autossoberania aos usuários, não têm tido boa aderência de mercado na Lightning Network. Isso forçou as pessoas a recorrer a outras opções, como a carteira de Satoshi, uma carteira centralizada que controla as chaves privadas. 

“O aspecto do ecossistema que mais precisa de ajuda são soluções sem custódia”, disse Wouters.

Ele disse ao Decrypt que ainda têm que lidar com problemas difíceis”, mas importantes”, embora ele continue esperançoso de que os investidores verão seu relatório e apoiem a base de desenvolvedores trabalhando na Lightning. 

O relatório de hoje, como escreveu Wouters, acaba oficialmente com o meme “ninguém usa a Lightning.”

*Traduzido por Gustavo Martins com autorização do Decrypt.

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